TOP 14 Orange, Barrages - Toulon, plus que le championnat

Malgré une entame de saison difficile, le RCT aura su entrer dans les places de qualifiables en début de parcours, pour ne plus jamais en sortir. Du coup, en recevant à Mayol, le club varois voit une belle occasion d’atteindre les demi-finales et de se mettre en route vers le Brennus et oublier la défaite en finale de l’Amlin au profit de Biarritz.
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Après l'énorme désillusion de la finale d'Amlin, Toulon et Jonny Wilkinson doivent très rapidement se reconcentrer sur le championnat. (Crédit photo : Presse Sports)

Qualifié directement pour les demies en 2010, une saison à peine après son retour en première division… huitième et privé de phases finales sur le fil par Montpellier (défaite à du Manoir lors de la J30, 3-27)… Troisième et recevant à Mayol pour les barrages… en trois saisons, le RCT a presque tout connu, et rêve de tout connaître d'ici le 9 juin avec un titre en guise de récompense.

Une issue plus que possible tant les Toulonnais ont été réguliers cette saison, au classement du moins. Si l'entame fut poussive, ces derniers ne pointant qu'à la 8ème place au soir de la 6ème journée, la suite ne souffra plus de beaucoup de critiques. En effet, vainqueur de Perpignan avec le bonus lors de la J7 (38-0), Toulon entra dans le quatuor de tête pour ne plus en sortir. Mieux il monta sur la troisième marche du podium à mi-saison pour ne plus en descendre.

C'est donc logiquement que le club varois a assuré la réception de son match de barrage, devant se satisfaire de cette issue tant Toulouse et Clermont semblaient intouchables. Pourtant, la dernière ligne droite offrit quelques sueurs froides au peuple Rouge et Noir et souleva quelques interrogations. En effet, si Toulon remporta ses deux derniers matchs de la première phase, il resta incapable de s'imposer de la 22ème journée à la 24ème, s'inclinant chez deux mal classés (9-14 à Brive et 13-22 à Agen) et concédant le nul à Mayol contre Castres (25-25) après avoir pourtant mené 25-6 après seulement une demi-heure de jeu…

Ceci dit, cela resta à l'état d'interrogation, sans jamais atteindre celui d'inquiétudes. Car parallèlement à cela, le RCT menait sa campagne européenne en Amlin Challenge Cup de main de maître pour atteindre la finale. D'aucuns diront que Toulon s'est essoufflé, les autres parleront de gestion. Un coup de poker perdant, car malgré la qualification en poche, les hommes de Bernard Laporte se sont inclinés en phase finale face à Biarritz (18-21).

Reste maintenant à savoir comment le club varois aura digéré une double campagne forcément éreintante. La non-économie due aux efforts fournis et la déception de la défaite pourraient bien puiser dangereusement dans les ressources des joueurs. A moins que désormais, et n'ayant plus que le championnat pour glaner un trophée, qui plus est le Brennus qui fuit la rade depuis 20 ans, les Toulonnais ne soient morts de faim. Ce devrait être le cas, et gageons sur Bernard Laporte pour motiver encore un peu plus ses troupes, s'il était nécessaire de le faire.


Le parcours de Toulon cette saison et son évolution au classement.

Journée OppositionScoreClassement
J1 Toulon / Biarritz 30-5 7ème
J2 Toulon / Clermont 0-17 11ème
J3 Bayonne / Toulon 12-12 9ème
J4 Bordeaux / Toulon 16-27 8ème
J5 Toulon / Paris 34-8 5ème
J6 Montpellier /Toulon 19-6 8ème
J7 Toulon / Perpignan 38-0 4ème
J8 Racing-Métro 92 / Toulon 9-16 4ème
J9 Toulon / Brive 18-3 4ème
J10 Toulon/ Agen 34-12 3ème*
J11 Castres / Toulon 22-22 3ème*
J12 Toulouse / Toulon 33-12 3ème*
J13 Toulon / Lyon 20-15 3ème
J14 Biarritz / Toulon 25-6 4ème
J15 Clermont / Toulon 25-19 4ème
J16 Toulon/ Bayonne 50-10 3ème
J17 Toulon / Bordeaux 44-7 3ème
J18 Paris / Toulon 19-19 3ème
J19 Toulon / Montpellier 19-6 3ème
J20 Perpignan / Toulon 22-22 3ème
J21 Toulon / Racing-Métro 92 32-20 3ème
J22 Brive / Toulon 14-9 3ème
J23 Agen / Toulon 22-13 3ème
J24 Toulon / Castres 25-25 3ème
J25 Toulon / Toulouse 25-22 3ème
J26 Lyon / Toulon 5-29 3ème

En rouge, les victoires toulonnaises

En bleu, les matchs nuls du RCT

* A noter que le classement indiqué dans la quatrième colonne ne prend pas en compte les résultats des matches en retard, au moment où ceux-ci ont été reportés. Or Toulon a compté un match en retard entre la J10 et la J13. La réception d'Agen, comptant pour la 10ème journée, ayant été disputée entre les 12ème et 13ème journées.

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