CHALLENGE CUP | Montpellier remporte la Challenge cup

Montpellier remporte la deuxième Challenge Cup de son histoire. Dans le temple du rugby à Twickenham les Cistes se sont imposés d’un petit point pour décrocher la victoire et la coupe face aux Anglais des Leicester Tigers 17-18. Un succès pour lequel il a fallu âprement batailler face à la rudesse et la puissance du pack adverse. Sur une pénalité Ford ouvrait la marque après 3 minutes de jeu le temps pour les Montpelliérains de lancer la machine, de multiplier les temps de jeu et prendre le contrôle du match grâce à un essai opportuniste de Rattez à la réception d’un coup de pied rasant distillé par Bouthier (13e). Quelques minutes plus tard Paillaugue, auteur d’un grand match, ajustait la mire pour donner un bel avantage au MHR (3-10). Avantage de courte durée et vite balayé par la puissance des avants des Midlands sur un maul destructeur remettant les deux formations à égalité à la pause 10-10.

 

L’éclair de Ngandebe, la course victorieuse de Goosen et la solidarité de tout un groupe
Le combat reprenait aussitôt dans le deuxième acte. Plaquages destructeurs, guerre des rucks et duels physiques au milieu desquels les Tigers tiraient leur épingle du jeu à l’image de Wiese qui s’extirpait d’un nouveau ballon porté dévastateur (46e) 17-10. Courageux et solidaires les Héraultais repartaient à l’assaut pour obtenir une pénalité que Paillaugue envoyait entre les barres (50e) 17-13. Un coup de pied survenant juste avant le tournant du match et un éclair de génie de Ngandebe. L’ailier se faufilait dans la défense avant de servir Paillaugue qui donnait à ses avants pour créer un point de fixation. Le jeu se déportait sur la droite et le ballon arrivait dans les mains de Bouthier tranchant qui redonnait intérieur à Goosen pour la course et l’essai de la victoire (59e) 17-18. Défendant férocement sa courte avance le MHR finissait par s’imposer dans la douleur mais avec rage et envie.

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