TOP 14 Le point
Par Baptiste LE BEUX, le 9 juin 2012.

TOP 14 Orange, finale : une empreinte indélébile !

Dans une finale sans essai, comme en demi, Toulouse a à nouveau prouvé sa capacité à s’imposer au plus haut niveau. 19ème Brennus à la clé, 100 ans après le premier du club, le Stade a encore un peu plus marqué l’histoire de notre sport, y laissant une empreinte indélébile. Bien que malheureux ce soir, le RCT a franchi un cap cette saison, et avec de nombreux renforts devrait rapidement confirmer ce superbe parcours.


En lever de rideau de cette finale du TOP 14 Orange, la Coupe de la Fédération opposait le Comité Armagnac-Bigorre au Comité Côte d’Azur… au terme d’une rencontre de belle facture, les premiers cités s’imposaient 25-20. Fallait-il y voir un signe ? Le signe que le Sud-est ne serait pas à l’honneur ce 9 juin 2012 ?

En entrant sur la pelouse pour la photo officielle, les joueurs du RC Toulon devaient être à mille lieues d’y penser, même si au même moment, les représentants de leur région montaient recevoir la médaille des perdants. Plus de deux heures après, ils suivaient le même chemin ! Pourtant, entre temps, ils entretinrent l’espoir de soulever le quatrième Brennus du club Varois, le premier depuis 20 ans, dans une rencontre plus qu’équilibrée, plus qu’engagée.

Au coup d’envoi, la pluie s’invitait pour les premières minutes, histoire de mouiller la pelouse, ça aura son importance. Aussi, l’entame de la rencontre fut confuse, entachée d’innombrables pertes de balles qui, pour le plus grand bonheur des deux équipes et pour le plus grand malheur des 79.612 spectateurs, ne furent jamais exploitées par les 30 acteurs présents sur la pelouse.

Mais si jamais les artistes des deux attaques ne brillèrent dans cette partie, et ce malgré quelques éclairs, ceux de la défense s’en donnèrent à cœur joie. Ca découpait sévèrement dans ce premier acte, avec pour preuve les tampons de Picamoles sur Palisson, de Dusautoir sur Van Niekerk, de Steenkamp sur Lapeyre !

La défense prend le pas sur l’attaque

Egalement à mettre à l’actif des Toulousains, une domination très nette en mêlée et une capacité à se montrer dangereux dès qu’ils jouaient debout… mais trop rarement. Pour le reste, les deux formations se rendirent coups pour coups, les buteurs surtout. 3-3 après 20 minutes, 6-6 à la demi-heure de jeu, 9-9 à la pause, 100% de réussite sur pénalité pour Jonny Wilkinson et Luke McAlister, un drop raté de part et d’autre… Toulouse marquait sur les mêlées, Toulon sur le jeu au sol…

Pour le deuxième acte, bis repetita. Un coup de pied de part et d’autre faisaient gonfler le score à 12-12 à la 46ème. Après deux tentatives de pénalités toulonnaises de 50 mètres de Wilkinson puis de Lapeyre, précises mais trop courtes pour faire gonfler la marque, le Stade ne laissa pas passer sa chance. Au sortir d’une grosse séquence, le pilier varois Kubrisahvili se mettait à la faute dans ses 22 mètres, écopait d’un jaune et offrait une occasion rêvée à l’ouvreur néo-Zélandais du Stade de redonner l’avantage à Toulouse.

Une formalité, et les hommes de Guy Novès prenaient les devants pour ne plus les lâcher. Mieux, pour creuser l’écart. Dans la foulée, l’ancien All Balck réalisait une percée monstrueuse avant de servir au pied Poitrenaud, devancé par l’arrière toulonnais Lapeyre, effectuant un geste défensif énorme, à l’image de sa finale. Les Toulousains obtenaient pourtant une nouvelle pénalité, et McAlister permettait au Stade de creuser le plus gros écart du match et de filer vers la victoire, 18-12.

Une victoire rendue possible par une fin de rencontre, irrespirable, mais mal négociée par Toulon. A cinq minutes du terme du match, ces derniers obtenaient une pénal-touche à cinq mètres de la ligne toulousaine. Une situation rêvée pour aller à dame et rêver à l’exploit. La pression qui suivi fut énorme, mais mettant à mal les Toulousains au près, les Varois firent un mauvais choix, envoyant au large, où Smith, pourtant décalé, faisait un en-avant pour rater une occasion en or.

Une fin de rencontre irrespirable

Les hommes de Bernard Laporte n’abdiquaient cependant pas, et sur la sirène continuaient à pilonner la ligne adverse dans une énorme séquence de jeu. Héroïque en défense, les Toulousains pliaient mais ne rompaient pas, mieux, ils poussaient leur adversaires à la faute, ceux-ci perdant la balle au pied des poteaux stadistes, leur offrant pat la même occasion la victoire finale.

Le RCT, qui a fait honneur à ce championnat et à cette rencontre de gala perd là sa deuxième finale de la saison après celle d’Amlin Challenge Cup face à Biarritz. Cruelle désillusion, mais solide motif d’espoir pour une formation qui a indéniablement franchi un cap cette saison, et qui risque, terriblement renforcée à l’intersaison, d’être encore plus dangereuse la saison prochaine. Le Président Boudjellal le disait au micro du speaker à l’issue du match : « nous reviendrons ». Peut-être dès 2013 !

Toulouse marque encore un peu plus l’histoire de notre sport au sortir de ce nouveau succès. En conservant son titre, le Stade Toulousain fait bien plus que le doublé, il remporte le 19ème Brennus du club, creusant encore un peu plus l’écart sur ses poursuivants. Une émotion particulière, d’autant plus marquée qu’elle récompense un joueur incontournable de cette équipe, William Servat, qui passera la barrière la saison prochaine en devenant entraîneur des avants de l’équipe. Et à voir le colosse du rugby français et toulousain effondré dans les bras de Yannick Jauzion, c’est un bonheur incommensurable.

Pour la petite histoire, le Stade Toulousain version 2012 soulève le précieux bout de bois 100 ans après les premiers héros de la Ville Rose, vainqueurs du championnat, 8-6 face au Racing Club de France en 1912. Histoire de boucler la boucle ? Certainement pas, ce club a prouvé son incroyable appétit de succès, et ce nouveau trophée risque bien de l’aiguiser encore plus.

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