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Par Nicolas LAVALLEE, le 17 avril 2012.

Racing club de France : le doyen se porte bien (2)

Le 20 avril 2012, le Racing Club de France fête ses 130 ans. Doyen des clubs français de rugby, il méritait bien que l’on s’arrête sur son histoire, riche et passionnante. Anecdotes, images exclusives, grande Histoire et grands hommes, retrouvez-la en 5 épisodes…

Deuxièmepartie : 1893-1899

Les sept premières années le « championnat Inter-Clubs » se résume à des duels entre équipes parisiennes. De la ligne de train fraîchement inaugurée gare Saint-Lazare on rejoint rapidement Levallois, Bécon-les-Bruyères puis Colombes. Le décor se plante, les premiers terrains apparaissent. Les entreprises comme « la belle jardinière » ou « le bon marché » créent leurs équipes, histoire de rendre le travail moins pénible à supporter. La Société Générale, dont le siège se situe à deux rues de Saint-Lazare, créé son « Club athlétique ».

Entre 1892 et 1898, le ballon ovale occupe les colonnes des journaux. Dans les magazines, les gravures et articles sur « le foot-ball rugby » se multiplient : « Il s’agit, pour chacun des deux partis, d’envoyer la balle par-dessus la barre du but de ses adversaires, soit uniquement avec le pied, soit en faisant également usage des mains. Comme tout le monde se précipite en même temps sur le ballon, il s’ensuit une mêlée générale où l‘on se collète, où l’on se renverse », comme l’écrit l’Univers Illustré. « L’Illustration », pour sa part, note le 8 mars 1890 que « tous, vainqueurs et vaincus, se séparent bons amis ».

Les hommes portent la moustache sous diverses figures, les poteaux sont des morceaux de bois tenus par de la ficelle ; l’unité vestimentaire est rare ; quant aux crampons… Au sein du bois de Boulogne, le RCF s’installe au Pré Catelan en 1886. Le pavillon de chasse est ainsi reconverti en club-house sportif.

Le Racing Club de Paris, puis de France à partir de 1895, et le Stade Français se partagent les lauriers. Dans leurs rangs, des Péruviens pour les uns, des Anglais, Ecossais ou Américains pour les autres. Les étudiants étrangers sont les bienvenus. En 1899, sous la pression des équipes nouvellement constituées dans le Sud de la France, le championnat permet au Stade Bordelais de remporter le bouclier remis au vainqueur et œuvre de Charles Crosnier Brennus, président de l’Union française des Sports Athlétiques, ancêtre des fédérations. Trois ans plus tôt, les Parisiens d’Olympique dont le capitaine à la casquette, Jean-Baptiste Charcot explorera les pôles à bord du « Pourquoi Pas ? », s’est offert le titre.

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