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Par Nicolas LAVALLEE, le 16 avril 2012.

Racing club de France : le doyen se porte bien (1)

Le 20 avril 2012, le Racing Club de France fête ses 130 ans. Doyen des clubs français de rugby, il méritait bien que l’on s’arrête sur son histoire, riche et passionnante. Anecdotes, images exclusives, grande Histoire et grands hommes, retrouvez la en 5 épisodes…

Première partie : 1882-1892

« N’oubliez pas que les grandes équipes ne meurent jamais. Simplement de temps à autre, elles se reposent un peu » , a dit un jour sir Wilson Whineray, capitaine et pilier emblématique des All Blacks.

Fondé en 1882, groggy en 1982, toujours debout en 2012, le Racing Club de France a 130 ans, mais évidemment pas toutes ses dents. Les batailles ont été trop épiques, les combats trop engagés pour en sortir indemne. Lorsque le dimanche 20 mars 1892 à 14h30 de joyeux étudiants des grandes écoles se disputent une balle ovale sur la pelouse de Bagatelle au bois de Boulogne, ils sont loin de se douter que cet après-midi récréatif annonçait les jolis mois d’été du rugby. Ceux des phases finales tant appréciées des amateurs de rugby. Et les supporters du Racing seront gâtés. Club à l’esprit anglais, volontiers taxé de snob, le Racing est né dans un lycée. Comme son petit frère et voisin le Stade Français en 1883. De Condorçet pour le premier, de Saint-Louis pour le second.

Au crépuscule du XIXe siècle, débarquent les manies anglaises : les premiers salons de thé, le tissu Liberty, le music-hall et les sports. Les premiers ? Le golf, les courses de chiens et de chevaux, la boxe ; puis la « combination », jeu hybride dans lequel on peut jouer au pied et à la main et dont le but est de porter une vessie de porc gonflée par M. Gilbert, cordonnier de la ville de Rugby, dans une zone du camp adverse délimitée par deux poteaux. On peut même faire passer le ballon à la main par-dessus une barre transversale… Le responsable du port du Havre est un Anglais, F.F. Langstaff passionné de sport. Avec le Révérend George Washington, pasteur enseignant au lycée du Havre, et une dizaine d’autres ressortissants britanniques il fonde le Havre Athletic Club en 1872 et désertera l’avenue Foch pour le stade de Sanvic une dizaine d’année plus tard.

A Paris, le Bois de Boulogne est le lieu de promenade privilégié du nouveau Paris. C’est le seul endroit limitrophe à la capitale où la monte à cheval est encore possible. Les petits porteurs d’actions, les frais industriels, les ouvriers en quête de gain rapide connaissent le chemin pour y parier le week-end dans l’hippodrome de Longchamp nouvellement créé et dont les tribunes ont été dessinées par Antoine-Nicolas Bailly, par ailleurs architecte du lycée…Saint-Louis. Celui-là même qui, ce dimanche de mars 1892 tout de bleu marine et rouge vêtu, affronte les Racingmen dont le maillot Blanc rayé horizontalement de Ciel rend hommage à l’université de Cambridge jumelée avec le Lycée Condorçet. Cambridge vs Oxford, Condorcet vs Saint-Louis, Racing Club de France vs Stade Français, deux histoires et deux styles différents qui le resteront tout au long de l’histoire. Pour arbitrer la rencontre et apaiser l’engouement des débats, il fallait bien un homme respectable et respecté ; doté d’un titre de noblesse de surcroit. Ainsi s’auto-désigne arbitre Pierre de Frédy, petit-fils de Julien Bonaventure maire de Saint-Rémy-les-Chartreuses, chantre du développement sportif et plus connu sous son titre de noblesse : Pierre de Coubertin !

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