TOP 14 Le point
Par Baptiste LE BEUX, le 3 octobre 2012.

TOP 14 J8 : un avant-goût d’Europe

Si tout le monde se prépare à faire ses premiers pas en Coupe d’Europe, cette dernière journée de TOP 14 avant la première session continentale devra servir de galop d’essai… mais pas seulement, bien évidemment ! Les enjeux sont nombreux, et à tous les niveaux. En haut, la guerre à la première place devrait faire rage entre Clermont, Toulon et Toulouse. A la traine, Biarritz, Montpellier, Grenoble, le Racing-Métro 92 et Castres tenteront de revenir sur le trio de tête. En queue de peloton, Perpignan, Agen, Bayonne et Paris feront tout pour s’éloigner de la zone rouge, Bordeaux-Bègles pour en sortir. Pour Mont de Marsan, victoire impérative pour garder un minimum d’espoir.

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Une semaine avant le début de la Coupe d’Europe, les clubs du TOP 14 vont en découdre pour bien préparer la compétition continentale, mais également pour briller en championnat. A l’image de Toulouse, qui, dans le sillage d’un énorme McAlister, compte bien confirmer son réveil. (Crédit photo : Presse Sports)

Castres 16 - (b) 13 Clermont Feuille de match

Après deux revers de rang à l’extérieur, et en inscrivant à chaque fois 12 points, c’est non sans plaisir et espoir que le CO va retrouver sa pelouse, où il a signé ses trois succès de la saison. Toujours aussi solide à la maison, le club tarnais compte bien stopper l’hémorragie et se relancer dans un championnat où il est tombé dans le ventre mou ces dernières semaines… sur le papier, donc, les Castrais ont une superbe occasion de retrouver de l’allant et de repartir de l’avant.

Une situation confortée par le fait que leur futur adversaire, ne s’est plus imposé à Pierre Antoine depuis la saison 1976-1977 sur un score de 15-11, et n’y a simplement gagné que deux fois depuis l’après-guerre. Castres reste donc sur 18 matchs sans défaites, et 15 victoires dans le lot… une 16ème est visée, mais méfiance. Car c’est en leader que l’ASM se déplacera, malgré trois victoires poussives, dont deux à domicile, lors des quatre dernières journées. Mais ces Jaunards ont de la ressource, du mental et de la maîtrise, et avec un Brock James en pleine forme, des arguments à faire valoir dans le Tarn… et partout ailleurs.

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Biarritz 9 - (b) 36 Toulon Feuille de match

Si le BO n’est pas en crise, un nouveau revers ce week-end face à Toulon pourrait l’y plonger. Alors autant dire que la situation parait compliquée côté biarrot. Le constat est frappant. 17 points engrangés lors des quatre premières journées, avec quatre victoires, dont l’une bonifiée, au compteur… 2 points pris depuis après trois revers de rang ! Si la défaite à Castres (13-28) avait ramené les Basques sur terre, elle n’avait rien de problématique… Celle de Colombes, (12-13), faisait mal, mais il y avait des motifs d’espoirs…

… celle de ce week-end, à domicile, pour le derby basque (15-16), va laisser des traces ! Des traces qu’il faut pourtant rapidement atténuer à l’heure de recevoir Toulon, désireux de repartir de plus belle. Car en effet, leader invaincu avant le week-end dernier, les Varois ont chuté sèchement à Toulouse (, perdant leur invincibilité mais surtout leur fauteuil de leader. Un affront qu’ils s’emploieront à effacer, et un succès dans le Pays Basque serait du plus bel effet pour y parvenir… même si les Toulonnais n’y ont guère brillé ces dernières saison, avec un seul succès lors de leurs 12 derniers déplacements à Aguiléra.

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Bayonne 37 - 16 Agen Feuille de match

Cela commençait à sentir le roussi sur les bords de la Nive, et, même si rien n’est encore réglé, le succès du week-end dernier a fait un bien énorme ! D’abord parce qu’il a cassé la spirale de défaite qui durait depuis quatre matches. Ensuite, parce que cela a permis aux Bayonnais de sortir de la zone rouge. Enfin, car il a eu lieu face à l’éternel, le meilleur ennemi biarrot, pour le 103ème derby basque de l’histoire. Aussi, tous les facteurs sont réunis pour crée un électrochoc et véritablement lancer la saison des Ciel et Blanc… sur le papier du moins. Comme toujours, cette performance n’aura de la valeur Que si, et seulement si elle est confirmée ce week-end face à Agen.

Une deuxième victoire de suite pourrait permettre de travailler plus sereinement, un revers anéantirait tout. Et cela s’annonce compliqué, d’abord pour le staff d’entraîneur, anciens meneurs du SUA, pour qui la rencontre aura forcément une dimension sentimentale particulière. Mais sportivement, surtout, car si Agen a connu une entame de championnat catastrophique, avec trois victoires consécutives, s’est éloigné de la zone de relégation. Mais avec quatre petits points d’avance sur Bordeaux-Bègles, le premier relégable, l’écart et infime et tout peut aller très vite. D’(autant plus qu’hormis un succès à Mont de Marsan lors de la sixième journée (28-16), les Lot et Garonnais ont toujours perdu loin d’Armandie… c’est d’autant plus vrai avec seulement trois victoires 16 déplacements à Jean Dauger depuis l’après-guerre.

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Grenoble 28 - (b) 23 Perpignan Feuille de match

Incapable de s’imposer à l’extérieur, mise à part la victoire inaugurale en Gironde, le FCG a fait un peu de surplace ces dernières semaines avec deux revers de rang à Agen (26-32) puis à Clermont (20-44). Même si autre chose était attendu lors du voyage dans le Lot et Garonne, celui en auvergne était moins espéré… mais au final, rien de bien catastrophique pour les Isérois. Surtout à l’heure de retrouver leur antre, où ils sont en revanche intraitables. Trois matches, trois victoires, dont la dernière très solide sur le Racing-Métro 92 (27-13), permettent à Grenoble de figurer encore dans la première partie du championnat et de repasser devant leurs derniers adversaires. Avec une nouvelle sortie à domicile au programme avant la trêve européenne, les Grenoblois ont une nouvelle belle occasion de briller, et de confirmer leur rang.

Pour cela il faudra dominer l’USAP, et cela ne s’annonce pas simple pour autant. En effet, il y a quelques semaines, les Catalans étaient au plus mal, mais ils ont pu vérifier avec bonheur le proverbe « après la pluie vient le beau temps ». Trois victoires en quatre matches leur ont permis de s’extirper de la zone rouge et de prendre leur distance pour se placer dans le milieu du tableau. Une situation plus respirable qui est loin d’être positive pour autant, car personne ne lâchant la bride, tout le monde se tient dans un mouchoir de poche. Aussi, toute victoire est importante, et avec une incapacité à voyager, trois défaites en autant de déplacements, les Usapistes ont un handicap de taille…

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Racing Métro 92 12 (b) - 16 Montpellier Feuille de match

Gagner, perdre, gagner, perdre… voilà deux formations, appelées à jouer les premiers rôles du championnat qui, malgré des positions tout à fait honorables, ne tiennent pas encore totalement leur rôles, en raison d’une incapacité à véritablement enchaîner les bons résultats. Après une campagne basque rondement menée avec deux succès sur Bayonne (25-18) puis sur Biarritz (13-12), le Racing-Métro 92 n’est pas parvenu à faire la passe de trois à Grenoble, chutant sèchement 13-27. Motif d’espoir toute fois, de retour sur sa pelouse, le club francilien, qui ne s’y est incliné qu’une fois, face à Toulon, fait montre d’une belle maîtrise.

Il faudra au moins cela pour venir à bout de Montpellier, qui éprouve les même difficultés que son adversaire, mais qui est actuellement sur deux victoires consécutives (dont une à l’extérieur), en passe de poursuivre sa belle série et donc d’enchainer. Est-ce possible ? Si l’on en croit le réalisme affiché en gironde il y a 15 jours (victoire bonifiée 23-15), oui. Si on l’on regarde le passif entre les deux formations à Colombes, moins. Avec une seule victoire en quatre déplacements (26-25 en 2011), les chiffres ne parlent pas en leur faveur… mais les chiffres restent les chiffres, et l’on peut les mentir !

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Mont-de-Marsan 28 (b) - 30 Paris Feuille de match

Ca sent le match couperet à des kilomètres ! A 700 kilomètres pour être précis, la distance qui sépare les stades des deux protagonistes de la rencontre. Lanterne rouge avec toujours zéro points au compteur, le Stade Montois voit ses concurrents directs s’éloigner un à un, journée après journée. Avec déjà 10 longueurs de retard sur Bayonne et Paris (justement), les deux premiers non relégables, les Montois, même s’ils ne l’avaient plus vraiment, n’ont plus le choix, ils doivent gagner. Un premier succès qui ne règlerait rien, mais qui entretiendrai tout de même un peu d’espoir dans les rangs les landais. D’autant que si succès il y a, cela permettrai aux Jaune et Noir de revenir sur leur adversaire du jour, le Stade Français, et donc de quelque peu relancer le championnat.

Une issue à laquelle les Parisiens ne veulent même pas penser, car avec deux victoires au compteur, et une seule depuis la deuxième journée, ils sont sur la corde raide. La défaite à Clermont (25-28) dans les tous derniers instants le week-end dernier confirme les belles choses entrevues lors du succès face à l’USAP la journée précédente (34-24), mais il met surtout en avant les difficultés de cette équipe à gérer les temps forts et à prendre des points, alors qu’ils menaient largement avant de se faire rattraper. Les belles choses sont une chose, mais elles ne sont positives que lorsqu’elles sont concrétisées… aujourd’hui elles le sont encore trop peu, et placent les Parisiens dans une situation délicate. Avant qu’elle ne devienne problématique, il faut réagir.

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Bordeaux Bègles 32 (b) - 34 Toulouse Feuille de match

Si Toulouse avait laissé tout le monde sur sa faim depuis le coup d’envoi de la saison, la réponse apportée le week-end dernier a été très claire, Toulouse est champion en titre, l’a montré, et compte bien faire respecter son rang. Même l’irrésistible leader toulonnais, alors invaincu, a dû rentrer dans le rang, sans inscrire le moindre essai, et en prenant 32 points. Bien sûr, Frédéric Michalak, foulant la pelouse de la Ville rose pour la première fois de sa carrière avec un autre maillot de club a brillé, mais moins que son vis-à-vis, qui a inondé la rencontre de son talent. Luke McAlister, 29 ans, 1m77 pour 93 kg de muscles, 30 sélections chez les All Blacks, une deuxième saison avec Toulouse… et un talent à toute épreuve !

27 points à lui tout seul, des inspirations à tout va, un jeu juste, le néo-zélandais a à nouveau sorti un gros, un très gros match, et quasiment imposé une « Luckey dépendance » aux Midi Pyrénéens. Gageons que s’il maintient ce niveau de jeu, trainant ses coéquipiers dans son sillage (mention spéciale au jeune Fickou, excellent face à son ancien club), le Stade devrait rapidement truster le haut du pavé, comme souvent. Les Girondins sont prévenus, et eux qui ont retrouvé la zone rouge à l’issue de la précédente journée, vont certainement vivre une semaine tendue.

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Ligue Nationale de Rugby - logo top 14 orange
12ème journée du 28 au 30 novembre
pts
1 1
Toulon
37
-1 2
Clermont
36
0 3
Paris
35
0 4
Racing Métro 92
33
0 5
Grenoble
32
0 6
Bordeaux Bègles
29
0 7
Toulouse
28
0 8
Montpellier
27
2 9
Oyonnax
25
0 10
Bayonne
23
-2 11
Brive
23
2 12
Lyon
22
-1 13
La Rochelle
21
-1 14
Castres
20

Détails du classement

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14ème journée du 13 au 14 décembre
pts
0 1
Pau
49
3 2
Biarritz
39
4 3
Perpignan
36
-1 4
Albi
36
1 5
Aurillac
36
-4 6
Mont-de-Marsan
35
-3 7
Colomiers
34
1 8
Montauban
34
-1 9
Béziers
31
0 10
Agen
29
1 11
Carcassonne
28
1 12
Tarbes
27
-2 13
Massy
25
1 14
Dax
22
1 15
Bourgoin
21
-2 16
Narbonne
21

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Calendrier général PRO D2 2014-2015
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  • vendredi 19 décembre
  • 19h00 Mont-de-Marsan / Dax -
    Diffusion : Eurosport
  • samedi 20 décembre
  • 18h30 Agen / Massy -
  • 18h30 Bourgoin / Biarritz -
  • 18h30 Carcassonne / Pau -
  • dimanche 21 décembre
  • 15h00 Colomiers / Albi -
  • 15h00 Perpignan / Narbonne -
  • 15h00 Tarbes / Aurillac -
  • 15h05 Montauban / Béziers -
    Diffusion : Sport + France 3 Régions
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