TOP 14 Le point
Par Baptiste LE BEUX, le 22 septembre 2012.

TOP 14 - J6 : Entre ombre et lumière

Entre ombre et lumière ! C’est dans ce contexte que se placent les clubs du TOP 14 à l’issue de cette 6ème journée. En lumière, Toulon qui poursuit son cavalier seul, Toulouse et Clermont qui tentent de suivre le rythme, Agen et le Racing-Métro 92 qui enchainent. A l’ombre, Mont de Marsan, toujours à la recherche de son premier point en championnat, Bayonne qui tombe dans la zone rouge, Bordeaux-Bègles qui perd à domicile et Biarritz qui s’incline pour la deuxième fois de suite. Entre les deux, Castres, Paris, Perpignan, Grenoble et Montpellier, qu’ils soient vainqueurs ou perdants ce week-end, alternent le bon et le moins bon et se doivent d’être plus constants.

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A l’image de Toulonnais, toujours invaincus et sur un petit nuage, et de Montois, qui n’ont toujours pas marqué le moindre point au classement, c’est entre ombre et lumière que se situent les clubs du TOP 14 à l’issue de cette 6ème journée. (Crédit photo : Presse Sports)

Bayonne 6 - (b) 35 Toulouse Feuille de match

Pas vraiment au rendez-vous depuis le coup d’envoi du championnat, et après un large revers à Barcelone face à Perpignan, le Stade Toulousain cherchait beaucoup de réponse avant cette 6ème journée. Aussi, il se déplaçait à Bayonne pour y retrouver le goût de la victoire, signer sa première victoire de la saison à l’extérieur, et surtout relancer la machine. Après 80 minutes à Jean Dauger, c’est en champion que Toulouse à réagit ! Dominateurs dans tous les secteurs du jeu, physiquement intouchables, réalistes quand il le fallait, jamais pris en défaut par les attaques des Basques, les Rouges et Noirs ont sorti le match parfait, le bonus offensif en prime.

Les Ciel et Blanc méritaient-ils pareille déconvenue ? Peut-être pas, mais les faits sont là. Toujours vaillants, toujours combatifs, les Bayonnais sont aussi et surtout trop justes, trop timorés, trop peu précis pour espérer s’imposer. Avec un cinquième revers cette saison, déjà le troisième à domicile, le premier à Jean Dauger face à Toulouse depuis 2010, l’Aviron reste englué dans les profondeurs du classement, tombe dans la zone rouge, et semble se diriger tout droit vers une nouvelle saison compliquée. Avant que ce ne soit le cas, il va falloir rapidement régir, mais la période n’est peut-être pas propice ou alors totalement. Pas propice, car en déplacement à San Sebastian pour le derby Basque, un nouveau revers serait synonyme de crise… un succès, pourrait remettre du baume au cœur aux Bayonnais !

Toulon 33 (b) - 12 Castres Feuille de match

Nous nous posions la question avant la rencontre : chutera, chutera pas ? Et bien chutera toujours pas ! Les semaines se suivent donc et se ressemblent pour le RCT qui enchaîne une sixième victoire en autant de rencontres, un troisième point de bonus offensif en quatre matches, la première place encore un peu plus confortée… le RCT est-il inarrêtable ? Pour le moment oui, d’autant qu’il vient d’égaler la meilleure entame de l’histoire du TOP 14, jusque là oeuvre du Stade Français, lors de la saison 2008-2009. Il fallait au moins cela avant d’aborder deux déplacements consécutifs de très, très, très haut niveau, à Toulouse puis à Biarritz. Deux rencontres qui pourraient mettre un terme à la folle aventure varoise, ou pas.

Car si les Toulonnais ont montré leur solidité, ils ont surtout prouvé qu’ils voyageait très bien. Mieux, la motivation sera accrue par les statistiques, car trois victoires lors des trois premières sorties, et le RCT signeraient, comme Paris en 2005-2006, la meilleure série de l’histoire de la compétition. Et Castres dans tout cela ? Et bien Castres a perdu, confirmant ses difficultés à l’extérieur, quoique faut-il parler de difficultés quand on perd à Toulon ? Non, d’autant plus que les Tarnais ont tenu tête à leur hôte durant 40 minutes avant de prendre l’eau. Mais malgré ses points positifs, le staff ne retiendra que la défaite, et fera tout pour redresser la barre d’ici le week-end prochain pour négocier un nouveau déplacement, à Montpellier…

Paris 34 - 24 Perpignan Feuille de match

La victoire était interdite pour Paris, la victoire était primordiale ! Défaite il n’y eut pas, victoire il y eut, pourtant, les Stadistes ont frôlé la correctionnelle. Face à des Catalans décomplexés par leur superbe succès sur Toulouse à Barcelone le week-end dernier, les joueurs de la Capitale ont connu les pires difficultés à se mettre dans le bain. Ils durent même attendre les toutes dernières secondes de la première période pour prendre les devants. L’essentiel étant sauf, ils attaquèrent le second acte sur le même tempo, et Jules Plisson, par deux drops biens sentis, parvenait à donner de l’air aux siens. Mais à chaque fois, l’USAP revenait à la charge.

Parvenant régulièrement à prendre quatre longueurs d’avance sur les Catalans, les Parisiens voyaient leurs adversaires redonner un petit coup de rein efficace pour revenir sur leurs talons. Pire, sur une inspiration de Hook, ils revenaient à égalité, 24-24 à la 66ème. Mais nous le disions, la victoire était primordiale, et le Stade Français, prouvant encore une fois ses vertus morales, finissait en trombe pour reprendre le large et priver les Catalans du bonus. C’est un succès salvateur qui permet à Paris de s’éloigner de la queue du peloton, mais qui doit être rapidement confirmée, même si le week-end prochain, c’est un déplacement qui se profile, et à Clermont ! L’USAP, certes défait, reste dans le ventre mou, mais à encore montré de belles choses. La réception de Mont de Marsan dans une semaine doit être pour les Sang et Or l’occasion de confirmer leur renouveau et de reprendre leur envol.

Mont-de-Marsan 16 - 28 Agen Feuille de match

Ca sent de plus en plus le roussi pour le Stade Montois, qui vient d’enchainer une sixième défaite en autant de matches, et qui n’a toujours pas engrangé le moindre point au classement, une première depuis l’instauration du TOP 14. Lanterne rouge à déjà neuf points de Bordeaux-Bègles, premier non relégable, et sept de Bayonne, 13ème. A une semaine de se déplacer à Perpignan, l’avenir des Landais ne s’inscrit pas dans la confiance. Pourtant, et ce n’est pas négligeable, face à Agen, les montois ont à nouveau montré des qualités, et surtout des ressources morales.

Plusieurs fois distancés, ils ont toujours su réagir. Certes jamais pour recoller, mais pour dire qu’ils n’avaient pas encore abdiqué. Et une chose est sûre, cela ne changera pas d’ici la fin de la saison ! Maintenant, il faut tout de même prendre des points… comme Agen, qui a définitivement cassé la spirale négative pour enchainer une deuxième victoire de rang, la première à l’extérieur. Une superbe performance qui permet aux Lot et Garonnais de quitter la zone rouge et de se donner de l’air avant d’aller défier Bayonne, premier relégable, dans un match qui s’annonce au couteau.

Clermont 44 (b) - 20 Grenoble Feuille de match

Pendant longtemps, la surprise semblait jouer le rôle majeur de la rencontre se disputant à Michelin. Menant rapidement 3-0, puis 6-3 jusqu’à la 22ème minute, les Isérois jouaient, comme depuis le début de la saison, sans complexes, poussant les Jaunards, d’ordinaire intraitables à la maison, dans leurs derniers retranchements. Si bien que ces derniers durent attendre la demi-heure de jeu pour prendre les devants pour la première fois de la rencontre, mais ce fut un déclencheur. Dès lors, ce fut un cavaliers seul des Auvergnats.

Avec deux essais marqués avant la pause pour prendre le large 20-6, puis trois autres en deuxième période, l’ASM a signé un nouveau succès bonifié à Michelin pour se replacer dans le wagon de tête. Attention toutefois, car les capacités des Asémistes à se déconcentrer une fois le bonus en poche ont de nouveau été montrées, permettant à Grenoble de scorer et de les en priver à deux reprises. L’essentiel est sauf ils auront su ré-accélérer quand il l’aura fallu, pour prendre les cinq points… mais il faudra montrer plus de constance sur 80 minutes. Pour Grenoble, ce large revers, a de quoi poser problèmes, mais encore et toujours, les qualités iséroises sont bien présentes. Le tout sera de réagir et de les montrer de manière plus efficace à la maison le week-end prochain pour la réception du Racing-Métro 92.

Bordeaux 15 - (b) 23 Montpellier Feuille de match

Nous le disions avant le match, alternant le bon et le moins cette saison, les deux formations avaient pour habitude de s’appuyer sur les matches à la maison pour prendre des points. aussi, l’UBB hôte de la rencontre, avait une belle occasion de relever la tête. Mais comme la logique sportive n’existe pas, elle n’a évidemment pas été respectée. Bordeaux-Bègles a perdu dans son antre, et Montpellier a brillé loin de ses bases… non, excellé !

Car en plus de la victoire, les Héraultais malgré un score serré, ont su prendre le bonus offensif. pour se replacer dans le milieu de tableau. Une victoire précieuse, très précieuse, car pour son retour à Du Manoir (face à Castres), le MHR aura donc une belle occasion d’enchainer. Pour les Girondins, avant de recevoir Toulouse et d’aller à Mont de Marsan, c’est un mauvais résultat, mais les faits sont là, il faut réagir !

Racing Metro 13 - (b) 12 Biarritz Feuille de match

Il y a deux semaines, le Racing-Métro 92 avait livré un match au couteau à Clermont et s’était incliné sur le fil 12-13… ce week-end, le club alto séquanais a livré un nouveau match stressant, à domicile cette fois, face à Biarritz, et cette fois remporté 13-12… copie conforme du déplacement à Michelin, mais avec une issue plus heureuse, ce succès ravi les Franciliens, qui enchainent un deuxième succès de suite pour se replacer dans la première partie du classement.

Un revers qui plombe un peu l’ambiance euphorique de Biarritz qui invaincu il y a encore deux semaines, jouait les tous premiers rôles. Deux déplacements pus tard, les Basques ont enregistré deux revers de rang pour tomber à la quatrième place. Rien de catastrophique toute fois, mais avant d’aller disputer le derby Basque à Anoeta, ce n’est pas l’idéal. Gageons que le BO saura préparer ce rendez-vous de la meilleure des manière et réagir comme le peuple biarrot l’espère.

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