TOP 14 Le point
Par Baptiste LE BEUX, le 22 novembre 2013.

TOP 14, J12 – Toulon – Perpignan : le RCT au forceps

Le RCT, certes privé de ses internationaux mais fort d’une équipe 4 étoiles, recevait l’USAP, devant également composer sans plusieurs joueurs, et contraint à débuter la rencontre avec 7 remplaçants et perdant son talonneur d’entrée. Le leader devait donc tenir son rang, dans un contexte toujours plus favorable. Si la victoire fut au bout des 80 minutes, ce fut au forceps, car peu inspirés, les Varois se heurtèrent à des Catalans héroïques.

Co-leader du championnat, le RCT retrouvait le TOP 14 sur son pré à l’occasion de cette 12ème journée, privé de nombreux joueurs en raison des Tests internationaux… mais alignait une équipe que beaucoup de formations de TOP 14 (et même d’Europe) rêveraient de posséder. Il était donc logique d’attendre un succès des Varois dans leur antre à l’heure d’accueillir une formation catalane, certes sixième avant le match, mais également pénalisée par la trêve internationale.

Et la difficulté s’avérait forcément plus ardue pour les Sang et Or, ne possédant pas la profondeur de banc de leurs adversaires du jour, devant composer sans des rouages essentiels de leur fonctionnement, retenus en sélection (Hook ou Vahaamahina) ou suspendus (Lopez), mais devant également faire face à des forfaits de dernières minutes avec l’impossibilité de Guiry, pourtant dans le groupe avant le match qui dû renoncer lors de l’échauffement. Obligés de débuter le match avec seulement 7 remplaçants sur le banc, les Perpignanais voyaient la situation s’aggraver encore plus dès la 9ème minute avec la sortie de Sébastien Taofifenua sur blessure.

Et pourtant dans ce contexte difficile, l’USAP donna du fil à retordre à des Toulonnais, certes sans inspirations, et se montrant héroïques face aux vagues toulonnaises. 9-3 pour les locaux à la pause, 15-6 à l’abord des dix dernières minutes, 15-9 à la sirène… ce qui s’annonçait comme une promenade de santé s’apparentait plus au final à un franchissement de col. Bien sûr, le championnat ne retiendra que la victoire du leader, attendant le résultat de Montpellier, pour conforter sa place ou la perdre, mais ce retour aux affaires nationales n’aura pas permis aux hommes de Bernard Laporte de préparer au mieux leur déplacement à Paris le week-end prochain, mais surtout le deuxième bloc de matches de HCup.

Gageons que l’orgueil varois saura faire réagir les troupes, ragaillardies par le retour des internationaux. En revanche, si la défaite est d’un point de vue comptable négative pour les Usapistes, la physionomie et l’état d’esprit affiché sont des gages de qualité sur lesquels les troupes de Marc Delpoux devront capitaliser avant de recevoir Clermont en championnat et d’aborder leur double confrontation européenne face à l’ogre du Munster.

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Le RCT et Joe Van Niekerk auront su s’imposer face à l’USAP, mais que ce fut dur. (Crédit photo : Presse Sports)
12ème journée - TOP 14 - Saison 2013-2014

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