TOP 14 Le point
Par Baptiste LE BEUX, le 17 mai 2014.

TOP 14, demi-finale - Montpellier – Castres : le doublé du CO

A l’issue de la première demi-finale offrant des prolongations depuis 2010, le CO est venu à bout du MHR dans une rencontre enjouée et plaisante. Un beau doublé pour le CO qui va disputer sa deuxième finale de rang… et qui va retrouver Toulon pour un remake explosif de a dernière édition !

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Lamérat et le CO vont retrouver le Stade de France pour la deuxième année consécutive. (Crédit photo : Presse Sports)

Suite à la relative déception de la veille, à l’issue d’une première demi-finale où le combat fut certes au rendez-vous, le jeu moins, un petit goût d’inachevé restait en bouche. Aussi, pour ce deuxième rendez-vous nordiste, beaucoup d’espoirs étaient fondés sur Montpellier et Castres pour rectifier le tir. Et force est de constater que cette deuxième demi-finale fut clairement plus rythmée, avec en prime, un scénario à la hauteur de l’événement.

Passés les deux cartons jaunes sortis dans les 10 premières minutes par l’arbitre Monsieur Gaüzère (dès la 1ère pour Ranger côté MHR, à la 10ème pour le castrais Grosso), les deux formations s’évertuèrent à jouer. Il y eut des fautes, des pénalités, permettant aux deux buteurs, Trinh-Duc et Kockott de briller, mais du spectacle, et notamment lors des prolongations.

Car oui, à 19-19 à l’issue du temps réglementaire, les deux formations repartaient pour 10 minutes de combat. Heureusement pour Montpellier, malheureusement pour Castres, Talès ratant la balle de match après la sirène sur un drop de 25 mètres complètement manqué, après que le pack castrais l’ait mis dans une situation idéale.

Mais pour notre plus grand plaisir, ces 20 minutes supplémentaires nous offrirent encore plus de belles choses avec une action magnifique de Lamérat, trouant la défense héraultaise, mais étant repris juste avant l’en-but par Nagusa. Grosso remettait le couvert le long de la ligne de touche côté gauche, mais Nagusa, encore lui, sauvait la patrie héraultaise. Mais après ces envolées à la main, c’est au pied que les choses se décantaient avec un drop de Bai sur la sirène de la pause pour redonner trois longueurs d’avance au CO.

Un avantage que les Montpelliérains ne purent jamais combler. Ils pourront nourrir des regrets, sur la physionomie du match d’abord, mais également sur un choix qui se révéla négatif à cinq minutes du terme des prolongations. Bénéficiant d’une pénalité à Trente mètre à gauche en coin, le MHR joua la carte de la pénal-touche, puis de la mêlée à 5. Avec malchance, les Castrais remettant au final la main sur la balle et se dégageant.

Mais aussi rare pour le souligner, cette prolongation est la première depuis 2010, quand Toulon et Clermont, ne surent se départager au terme des 80 minutes, 22-22, et durent batailler un peu plus longtemps que prévu, les Jaunards s’imposant finalement 35-29. Cette saison-là, Clermont, également passé par la case barrage, avait été sacré champion de France… avec un parcours similaire, le CO peut donc nourrir de sérieux espoirs pour conserver son Bouclier !

Mais avant de s’appuyer sur la superstition, même si les entraîneurs et les joueurs de rugby en sont souvent friands, il faudra pour cela se défaire de Toulon dans un remake explosif de l’édition 2013. Si la motivation des Tarnais est toute trouvée, celle des Varois également. En effet, ils voudront prendre leur revanche sur la dernière finale, et surtout ne pas connaitre un troisième revers de rang au Stade de France.

Toutes les informations relatives au match sont ici : http://www.lnr.fr/match_10748.html

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