TOP 14 Le point
Par Baptiste LE BEUX, le 13 mai 2014.

TOP 14, demi-finale – Montpellier – Castres : comme on se retrouve !

C’est un classique des phases finales qui va opposer Montpellier à Castres pour la 2ème demie du TOP 14. En effet, lors des trois précédentes phases finales, le CO et le MHR se sont affrontés en match de barrage, toujours avec Castres pour hôte, qui mène deux succès à un. Cette fois, c’est au tour suivant, à 80 minutes (ou plus) de la finale, et les cartes sont redistribuées.

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Ce choc entre le MHR et le CO est devenu un classique des phases finales, et pour la première en demie. (Crédit photo : Presse Sports)

Tous les sports ont leurs classiques, rendez-vous récurrents et attendus toute la saison. Le rugby n’est pas en reste avec notamment les traditionnels Toulouse – Stade Français qui ont longtemps jalonné les phases finales de notre championnat. Désormais, il faut compter sur une autre affiche, désormais incontournable au terme de la phase préliminaire : Montpellier – Castres.

Avec trois confrontations consécutives en match de barrage lors des trois dernières saisons, les Tarnais et les Héraultais sont d’une part devenus des habitués des phases finales, mais aiment surtout se jauger avant de filer vers les demi-finales, et parfois plus loin. A ce petit jeu, ce sont les Castrais qui mènent deux victoires à une… mais cette saison, avec des retrouvailles à l’échelon supérieur et en prenant en compte le nouveau statut de ces deux équipes, les cartes sont redistribuées.

L’échelon supérieur d’abord. Cette fois, c’est en demi-finale que l’affrontement aura lieu, et plus question de savoir qui reçoit l’autre. En effet, si les trois confrontations passées avaient eu le CO pour hôte à deux reprises à Pierre Antoine et une fois au stade Ernest Wallon de Toulouse, cette fois, plus d’avantage terrain. Le nouveau statut des clubs ensuite.

Le costume d’outsider va si bien au CO

Parlons tout d’abord du CO, rien de moins que le champion de France en titre. Un costume qu’il n’est jamais facile à revêtir, et surtout à assumer. En effet, il est coutume de dire que la saison suivant un titre de champion de France est souvent délicate à appréhender. Même si les Tarnais ont connu des difficultés à voyager, force est de constater que ce ne fut pas le cas pour eux, qualifiés pour la cinquième fois de suite en match de barrage un record.

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En outsiders, les Tarnais et Lamérat ont créé l’exploit à Clermont en barrages. (Crédit photo : Presse Sports)

Une qualification suivie d’un exploit retentissant. En effet, le CO en difficulté loin de ses bases se déplaçait pour l’occasion à Marcel Michelin, où l’ASM avait remporté ses 77 dernières sorties. Et sans la faveur des pronostics, en outsider, comme la saison précédente lors des phases finales et notamment en demie face au même adversaire, Castres a remis le couvert. Le club tarnais accède à sa troisième demi-finale de rang et entretien l’espoir de conserver son Bouclier. Place à Montpellier, qui contrairement aux précédentes confrontations en barrages, aura cette fois le rôle de favori.

Un MHR joueur et efficace

En effet, à l’image des saisons passées, le MHR est resté sur la même philosophie, en envoyant beaucoup de jeu, et se payant le luxe de terminer meilleure attaque du TOP 14 avec 670 points au compteur, et 59 essais inscrits, faisant de lui, en compagnie de Clermont, la formation la plus prolifique en la matière. Pourtant, Montpellier, en terminant deuxième et en accédant aux demi-finales sans passer par la case barrage a clairement franchi un cap.

Les gros du championnat, qui ont tous subi la foudre de Montpellier dans la saison à Yves du Manoir peuvent en témoigner. Mais cette fois, il n’y aura pas le confort de jouer à domicile ou de se dire que l’on pourra faire mieux le week-end suivant. C’est un match de phases finales et une défaite stoppera nette la saison du perdant. Si en barrage Castres mène deux succès en un, les cartes, comme nous le disions, sont redistribuées. Alors, deuxième finale de rang pour le CO ou deuxième finale de l’histoire pour le MHR ? Rendez-vous à l’issue de ce classique pour savoir qui ralliera le Stade de France.

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A l’image de René Ranger, les Montpelliérains ont encore envoyé beaucoup de jeu avec beaucoup d’efficacité. (Crédit photo : Presse Sports)

Retrouvez l’avis du spécialiste Yann Delaigue ici

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