TOP 14 Le point
Par Nicolas LAVALLEE, le 10 août 2012.

Matthew Clarkin (Bordeaux) : « Si on pouvait être plus solides à l’extérieur… »

Promu en 2011, l’Union Bordeaux-Bègles a su conserver sa place parmi les 14 meilleurs clubs de rugby français, en finissant à la huitième place. Pour Matthew Clarkin, 3e ligne et capitaine, le dernier match amical remporté 30-23 à Brive le 9 août a montré que l’équipe n’avait rien perdu de son envie de jouer.

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Matthew Clarkin et l’Union Bordeaux Bègles.veulent continuer à se maintenir en TOP 14 l’an prochain.

- Vous avez disputé votre dernier match amical le 9 août à Brive (victoire 30-23). Quelles satisfaction avez-vous retirées de cette rencontre ?
J’ai apprécié le fait que lorsqu’on arrive à conserver la balle on soit aussi capables de jouer vite, de faire preuve d’une grande vitesse d’exécution pour mettre l’adversaire en danger. Nous avions développé cela l’an passé, et ça avait porté ses fruits. Il me semble que nous étions difficiles à contrer. Avec les changements dans l’équipe on pouvait craindre qu’il soit difficile à certains de s’adapter à notre jeu, mais ils semblent avoir compris notre système de jeu.

- Il reste aussi des choses à travailler à l’issue de cette intersaison. Sur quoi allez-vous insister cette semaine ?
Comme pour la majorité des équipes, on a à peaufiner des détails. Ce sont eux qui font la différence entre une victoire et une défaite. Mon principal souci, ce sont les fautes concédées bêtement. Là, il faut vraiment progresser et être plus rigoureux.

- Vous avez connu une saison 2011-2012 en dents de scie. Le recrutement et la préparation physique pour cette nouvelle édition de TOP 14 ont-ils été orientés dans ce souci de mieux tenir la distance ?
Les recrues ne servent pas qu’à cela, mais il est vrai que ce serait bien que cette année on voyage plus sereinement à l’extérieur. Nos renforts ont pour ambition de rendre l’équipe encore plus compétitive que l’an passé. Si on pouvait grignoter quelques points supplémentaires en dehors de chez nous, ce serait parfait. Les nouveaux venus sont une grosse satisfaction. Chacun a eu sa chance lors des matchs de préparation. Contre Brive, nos Fidjiens ont fait bonne impression et ont marqué. Des Espoirs que l’on avait intégrés l’an passé sont passés professionnels et j’ai senti qu’ils avaient passé un cap lors des matchs amicaux. C’est très encourageant.

- Vous accueillez Grenoble puis Perpignan pour les premières journées. C’est un début de championnat idéal ?
Ca n’existe pas de début de championnat idéal dans le TOP 14 actuel. Chaque match est compliqué. Si vous posez la question à Grenoble, ils vont peut-être vous dire que venir à Bordeaux pour la première journée c’est leur enlever la pression du premier match à domicile ; qu’on est prenables, etc. Quant à Perpignan, ils restent une grosse équipe. Et puis, ils sont entraînés par notre ancien entraîneur, Marc Delpoux qui connaît nos joueurs et voudra faire un coup à Bordeaux. Affronter un promu c’est compliqué aussi car on a peu de match pour les analyser d’autant qu’ils ont pas mal de changements dans leur effectif. C’est pour ces raisons qu’il faudra d’abord mettre en place notre jeu, avant de s’intéresser plus à celui de nos premiers adversaires.

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