PRO D2 Le point
Par Nicolas LAVALLEE, le 16 mars 2011.

Face aux Verts, les Orange ne veulent pas tomber dans le rouge

Reporté le 23 janvier dernier dans le cadre de la 18e journée de PRO D2 pour cause de terrain inondé à Saint-Etienne, la réception de Narbonne dimanche est l’occasion pour les Audois de prendre le large sur la zone rouge du championnat, Dax et Colomiers pointant 4 points derrière. Pour les Stéphanois, il s’agira de faire plaisir à un public forézien qui n’aura pas beaucoup rêvé cette saison.

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Les Stéphanois accueillent Narbonne, la seule équipe qu’ils ont battue en PRO D2.

La saison passée, à la veille de la demi-finale de TOP 14 Orange entre Clermont et Toulon de l’autre côté de la rue, les joueurs du CASE rugby s’entraînaient sous des trombes d’eau. Presqu’insensibles à l’évènement du lendemain, ils répétaient leurs gammes avant d’aller, eux, disputer un quart de finale qualificatif du Trophée Jean-Prat. Ils en reviendront victorieux et commenceront leur périple vers la PRO D2. Puis seront du voyage en championnat professionnel avec l’US Carcassonne, championne de Fédérale 1. Saint-Etienne, connue et reconnue pour son équipe de football s’offrait une digression dans un sport au ballon plus ovale. L’espoir est alors vif de voir le club se maintenir, et permettre l’éclosion d’une nouvelle équipe dans une région peu habituée à tutoyer les sommets rugbystiques.


Au pied du stade Geoffroy-Guichard, la plaine des sports de l’Etivallière où évolue le CASE, semblait bien petite pour la deuxième division professionnelle. Une tribune provisoire sera installée pour offrir au public quelques moments de rêves. Forts d’un Alexandre Péclier au pied magique et toujours précis, les rouge et blanc recolorés de vert ont donné l’illusion de pouvoir se maintenir en PRO D2. Mais le CASE n’aura quitté la 16e et dernière place qu’entre la 3e et la 5e journée incluse grâce à une victoire à…Narbonne, 24-15. Les week-ends suivants, ils feront quasiment jeu égal avec Tarbes, 43-38 avant de faire match nul à Colomiers 23-23. Ensuite ? Ils n’inscriront que 7 points en 18 rencontres ! Bien trop peu pour espérer jouer le maintien lors des dernières journées.


Mais à défaut de maintien, Saint-Etienne peut jouer à se faire plaisir et un second succès cette saison leur permettrait de tenter de faire au moins aussi bien que Lannemezan qui, l’an passé, avait terminé le championnat à la dernière place avec 3 victoires. Il reste 5 matchs à domicile aux Stéphanois pour éviter d’être le moins bon dernier de PRO D2 des 5 dernières saisons. On se motive comme on peut, mais terminer avec les honneurs et sous les applaudissements de son public peut valoir le coup, et permettre de bien rebondir en division inférieure. « Saint-E » se déplacera à Aurillac et Auch, avant de recevoir Aix, Grenoble, Carcassonne et, lors de la 30e journée le voisin lyonnais en route, lui, vers le TOP 14 Orange.


Si les locaux ne se font plus guère d’illusions, les Narbonnais, eux, doivent en nourrir. L’ancienne équipe de référence du rugby français des années disco : un Brennus et 10 challenge Yves-du-Manoir entre 1968 et 1991, végète depuis plusieurs saisons en deuxième division. Relégués en 2007 avec Agen à l’issue d’un championnat des plus serré, les Narbonnais, treizièmes en 2007 et 2008, mais huitièmes la saison dernière, avaient débuté ce nouvel opus plein d’ambitions. Quatrièmes à l’issue de la première journée et un succès contre Tarbes 34-29, ils seront battus une semaine plus tard à Aix-en-Provence 18-11, et ne reviendront jamais au mieux de la 10e place jusqu’à la 14e journée. Ensuite, le Racing restera sous cette barre et pourrait bien terminer une nouvelle fois 13e. Le match à Saint-Etienne, entre les deux défenses les plus poreuses du championnat, n’est pas à prendre à la légère même si, en cas de défaite, les Orange et noir ne risquent pas d’être rattrapés par la zone rouge formée de Dax et Colomiers qui suivent à 4 points. Mais en cas de succès, ceux-ci passent à 8 points et, à 6 journées de la fin, c’est une donnée à prendre en comptes…

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4 11
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