International European Rugby Champions Cup
Par Mickaël MARTIN, le 27 avril 2011.

HCUP, demi-finales / Northampton – Perpignan : la surprise du chef ?

Ce Northampton – Perpignan, qui se déroulera dimanche à 16 heures, en direct sur France 2 offrira un choc intéressant entre deux formations aux parcours bien différents. Si les Anglais restent à ce jour la seule formation invaincue de la compétition (7 matchs pour autant de victoires), leur place en demi-finale est plus que logique… beaucoup moins que celle de Catalans auteur d’un parcours en dents de scie… raison de plus pour jouer son va-tout et atteindre la finale comme en 2003.

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Victorieux de Toulon à Barcelone en quarts de finale, les Catalans sont prêts à aller signer l’exploit en Angleterre, face à Northampton, irrésistible dans cette HCup, et vainqueur de tous ses matchs depuis le coup d’envoi de la compétition.

Présents pour la troisième fois de leur histoire à ce stade de la compétition, les Northampton Saints ont l’objectif d’aller au bout dans cette épreuve. Dernière et seule formation encore en lice à n’avoir enregistré que des victoires lors de la phase aller, les joueurs de Jim Mallinder vont devoir continuer sur leur lancée européenne pour stopper l’USA Perpignan.

Mais au-delà des statistiques, c’est la « complicité » qu’ont la Coupe d’Europe et les Jimmies qui impressionne. Fréquemment présente dans les phases finales de la plus prestigieuse des compétitions, Northampton est la seule équipe à avoir remporté la HCUP lors de sa première apparition, en 2000 face au Munster (9-8).

Mais cette saison, le club du nord de Londres offre deux visages : séduisant en Coupe d’Europe, il n’a assuré leur place dans le dernier carré de la Premiership que le week-end dernier, en s’imposant chez ses rivaux des London Irish. Si cette rencontre face à Perpignan peut pencher en faveur des Anglais sur le papier, un élément pourrait changer la donne. Habitués à jouer dans leur cher « Franklin’s Garden » en saison régulière, les Saints vont devoir quitter leur stade, jugé trop petit, pour le « Milton Keynes », à quinze kilomètres de Northampton.

Une délocalisation de rigueur pour un tel évènement, mais qui fait partir les Britanniques à l’aventure… en revanche, au sortir de leur succès sur Toulon à Barcelone, les Catalans ont prouvé qu’ils aimaient savaient voyager ! Il faudra le confirmer, car, quasiment éliminé de la course aux phases finales en TOP 14 Orange, il ne reste plus que la Coupe d’Europe pour sauver la saison des vice-champions de France.

Finaliste de l’édition 2003 face au Stade Toulousain, le club perpignanais n’avait plus connu les joies du dernier carré depuis cette même année. Et à voir le parcours irrégulier de la formation catalane en HCUP cette saison, il est presque étonnant de les retrouver à pareille fête. Une première place en poule acquise lors de la dernière journée grâce à une victoire bonifiée sur les Gallois de Llanelli a permis au club de Jacques Brunel de se qualifier pour un quart de finale à domicile… ou presque.

Nous le disions, c’est dans l’antre de Montjuic, théâtre des Jeux Olympiques de Barcelone en 1992 que les Sang & Or ont affronté le RC Toulon au stade précédent. Dans une ambiance de folie et face à 55.000 personnes, l’USAP a glané sa place en demi-finale grâce à une deuxième période de grande qualité. Mais face aux Saints de Northampton, il faudra plus qu’une grosse mi-temps pour se qualifier pour leur deuxième finale européenne.

Avec un effectif presque au complet, le club catalan pourrait bien créer la surprise de ses demies. Seule formation des quatre participants à n’avoir jamais remporté la HCUP, Perpignan se pose aujourd’hui comme un sérieux outsider. Une demi-finale pour oublier une saison en demi-teinte.





Parcours 2010-2011 :

Poule 1 :
Premier avec 25 points (6v)

  • Northampton 18-14 Castres
  • Edimbourg 27-31 Northampton
  • Northampton 23-15 Cardiff
  • Cardiff 19-23 Northampton
  • Northampton 37-0 Edimbourg
  • Castres 12-23 Northampton

Quart de finale :

  • Northampton - Ulster : 23-13

Palmarès HCUP :

  • Vainqueur : 2000
  • Demi-finaliste : 2007
  • Quart de finaliste : 2003, 2005 et 2010

La HCUP en chiffres :

  • 63 matchs joués : 40v, 23d
  • Nombre de points marqués/encaissés : 1474/1114
  • Nombre d’essais marqués/encaissés : 154/100
  • Plus grand nombre de matches : Ben Cohen avec 46 rencontres
  • Meilleur réalisateur : Paul Grayson avec 272 points
  • Meilleur marqueur d’essais : Ben Cohen avec 22 essais

Le passé face aux Français en HCUP :

  • 21 matches : 10v, 11d

Le passé face à Northampton en HCUP :

  • 2 rencontres disputées, 1v, 1d
  • 47 points marqués pour 29 encaissés
  • 6 essais inscrits pour 2 encaissés

Le détail :

  • 16/10/09 : Perpignan 29-13 Northampton
  • 17/01/10 : Northampton 34-0 Perpignan




Parcours 2010-2011 :

Poule 5 :
Premier avec 24 points (4v, 1n, 1d)

  • Llanelli 43-34 Perpignan
  • Perpignan 35-14 Trévise
  • Perpignan 24-19 Leicester
  • Leicester 22-22 Perpignan
  • Trévise 9-44 Perpignan
  • Perpignan 37-5 Llanelli

Quart de finale :

  • Perpignan – Toulon : 29-25

Palmarès HCUP :

  • Finaliste : 2003
  • Demi-finaliste : 1999
  • Quart de finaliste : 2006 et 2008

La HCUP en chiffres :

  • 74 matchs joués : 46v, 1n, 27d
  • Nombre de points marqués/encaissés : 1950/1362
  • Nombre d’essais marqués/encaissés : 227/121
  • Plus grand nombre de matches : Nicolas Mas avec 62 rencontres
  • Meilleur réalisateur : Manny Edmonds avec 202
  • Meilleur marqueur d’essais : Christophe Manas avec 10 essais

Le passé face aux Anglais en HCUP :

  • 21 matches : 8v, 1n, 12d

Le passé face à Northampton en HCUP :

  • 2 rencontres disputées, 1v, 1d
  • 29 points marqués pour 47 encaissés _
  • 2 essais inscrits pour 6 encaissés

Le détail :

  • 16/10/09 : Perpignan 29-13 Northampton
  • 17/01/10 : Northampton 34-0 Perpignan

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