International Challenge européen
Par Baptiste LE BEUX, le 19 décembre 2013.

Amlin, J4 - Pepito Elhorga : « Avantage Brive et Paris »

Au sortir de la quatrième journée d’Amlin, les contours des quarts de finale commencent à se dessiner, avec déjà deux clubs quasiment assurés d’y participer, les Anglais de Bath et des Wasps. Côté français, un avantage à Brive et à Paris, premier de leur groupe et qui sauf faux pas, peuvent espérer passer. Pour Biarritz, la finale face à Sale de la dernière journée sera décisive si les Basques dominent Oyonnax mi-janvier. Entretien avec Pepito Elhorga.


Avez-vous été impressionné par une équipe en particulier ?
Oui, par le Stade Francais. Face à une équipe anglaise qui était première de la poule au sortir de son succès sur Paris justement lors de la dernière journée, et qui mise beaucoup sur cette compétition, les Parisiens ont parfaitement négocié ce rendez-vous. Ils ont su mettre l’intensité nécessaire pour battre cette équipe des London Irish prendre le bonus offensif et reprendre la tête de la poule. Une très belle opération.

Par un joueur ?
Matt Banahan, le surpuissant ailier de Bath. C’est un redoutable finisseur, et il a pu faire admirer son sens du jeu et sa pointe de vitesse face aux Italiens de Mogliano, avec 4 essais au compteur.

A l’inverse, avez-vous été déçu par une équipe ?
Je modérerai le mot déception, mais je parlerai de Lusitanos XV. Je ne dirai pas qu’ils m’ont déçu, mais ils avaient l’occasion de décrocher une première victoire en Coupe d’Europe face aux Italiens de Prato à domicile. Ils ont envoyé du jeu, ils ont montré de belles choses, mais les trois essais n’auront pas suffi pour espérer gagner. L’indiscipline leur coûte cher sur ce match. Et quand on voit les matchs à venir, on peut imaginer que le compteur de cette courageuse équipe portugaise restera vierge au niveau des victoires.

Par un joueur ?
Non je n’ai été déçu par aucun joueur en particulier sur cette 4ème journée.

Quel est votre bilan après ce deuxième bloc de matches, et avant la dernière ligne droite ?
On peut constater que deux clubs ont pris une sérieuse option sur la qualification. D’abord Bath qui sera très certainement en phase finale, et les Wasps qui, même si Bayonne est toujours en course, garde une longueur d’avance. Pour les autres poules, tout est encore jouable. Avantage tout de même à Brive et à Paris. Le CAB reste leader et ira chercher sa qualification à Newcastle, quand le Stade Francais a, en reprenant la tête du groupe face aux Irish, fait le plus dur. Sauf faux pas, les Parisiens devraient sortir premiers de leur poule. Pour Biarritz en revanche, il y a obligation de gagner à Oyonnax pour espérer une finale ensuite à Aguilera face aux Anglais de Sale. La dernière ligne droite s’annonce palpitante.

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Leader de leur groupe, Brive et Paris semblent en route pour les quarts. (Crédit photo : Presse Sports)

Retrouvez le programme complet de l’Amlin ici

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